Lek na COVID ukryty w... lamie. Za te badania Europa zapłaci miliony euro

2023-01-09 15:48

Belgijska firma biotechnologiczna ExeVir opracowuje terapię przeciwko COVID-19 z wykorzystaniem przeciwciał lamy. Przedsięwzięcie zostanie sfinansowane przez Europejski Bank Inwestycyjny (EBI) na kwotę 25 mln euro.

Lek na COVID ukryty w... lamie. Za te badania Europa zapłaci miliony euro
Autor: Getty Images Nanoprzeciwciała pochodzące od lamy mają pomóc w walce z koronawirusem.

Najnowsza terapia opracowywana przez ExeVir, spółkę Flamandzkiego Instytutu Biotechnologii (VIB), ma działać w oparciu o funkcjonowanie układu odpornościwego lam. Badania nad strategią zostaną sfinansowane przez EBI na mocy umowy na kwotę 25 mln euro.

"Opracowanie zaawansowanych terapii przeciwko chorobom zakaźnym ma kluczowe znaczenie dla ochrony populacji, a zwłaszcza grup najbardziej narażonych" - powiedział wiceprezes EBI Kris Peeters.

Poradnik Zdrowie: Tridemia - covid-19, grypa, RSV

Inwestycja w badania ma pomóc w walce z koronawirusem

ExeVir Bio to firma biotechnologiczna, która opracowuje terapie oparte na nanociałach, które mają wspomóc walkę z chorobami zakaźnymi. Z wykorzystaniem swojej platformy technologicznej przeciwciał pochodzących z lamy (VHH) firma ma na celu generowanie przeciwciał do profilaktyki oraz leczenia chorób zakaźnych.

O tym, że przeciwciała lamy mogą pomóc w walce z koronawirusem, przekonywali już neurolodzy z amerykańskich Narodowych Instytutów Zdrowia w 2020 roku.

Thomas J. Esparza i dr David L. Brody z NIH National Institute of Neurological Disorders and Stroke (NINDS) zajmowali się od wielu lat badaniem możliwości użycia przeciwciał w diagnostyce chorób mózgu. Jednak w 2020 roku pandemia koronawirusa sprawiła, że postanowili wykorzystać te badania do znalezienia przeciwciał wykazujących skuteczność w walce z koronawirusem.

Naukowcy wykorzystali do badania lamę, gdyż układy odpornościowe wielbłądów, lam oraz alpak wytwarzają 10 razy lżejsze nanoprzeciwciała niż większość przeciwciał wytwarzanych przez człowieka. To właśnie te nanoprzeciwciała reagują na antygeny.

O strategii tej opowiedział autor badania, Esparz: "Białko koronawirusa SARS-Cov-2 działa jak klucz, otwiera drzwi do niektórych komórek przyłączając się do receptora ACE2, obecnego na ich powierzchni. Nasza metoda pozwoliła wyizolować nanoprzeciwciała, które blokują infekcję przyłączając się do ząbków tego białka, które normalnie wiąże się z receptorami ACE2" - tłumaczy.

Do takich wniosków doszli badacze po 5-krotnym zaszczepieniu lamy o imieniu Cormac wyizolowanymi białkami korony wirusa SARS-CoV-2 w ciągu 28 dni. W tym czasie organizm lamy wytworzył 13 rodzajów przeciwciał. Najskuteczniejszym z nich okazało się NIH-CoVnb-112.

Badacze zaobserwowali, że wiąże się ono z białkiem korony 2-10 razy silniej niż inne przeciwciała. Dzięki temu udowodniono, że pochodzące od lamy NIH-CoVnB-112 może blokować infekcję z wykorzystaniem ludzkich receptorów ACE2.