Nowotwór grasicy jest bardzo rzadki. Te banalne problemy zdrowotne mogą być jego sygnałem ostrzegawczym

2022-06-15 10:19

Nowotwory grasicy są rzadkie, ale potencjalnie złośliwe - a im bardziej rozprzestrzeni się rak, tym gorsze są rokowania. Tymczasem wczesne rozpoznanie tego nowotworu wcale nie jest takie proste, gdyż jego objawy bardzo łatwo jest pomylić z objawami zwykłej infekcji. Co zatem powinno zwrócić twoją uwagę i skłonić do wizyty u lekarza?

Nowotwór grasicy jest bardzo rzadki. Te banalne problemy zdrowotne mogą być jego sygnałem ostrzegawczym
Autor: Getty Images

Nowotwory grasicy tworzą się, jak sama nazwa wskazuje, w obrębie grasicy -  gruczołu dokrewnego, znajdującego się w śródpiersiu, konkretnie za mostkiem, w śródpiersiu górnym. Grasica wchodzi w skład układu limfatycznego. Dojrzewają w niej limfocyty T, czyli rodzaj białych krwinek, odpowiedzialnych za odporność.

Powiększa się do drugiego roku życia człowieka i jest duża aż do okresu dojrzewania, kiedy to osiąga wagę ok. 25 g - po czym zaczyna się zmniejszać. U osób w starszym wieku jej masa sięga 0,5 g. Są różne typy nowotworów grasicy: w zależności od rodzaju komórek, które tworzą guz grasicy, rozróżnia się grasiczaki, raka grasicy oraz guzy neurodendokrynne grasicy.

Najczęstsze objawy nowotworów grasicy

Większość nowotworów grasicy wykrywana jest przypadkowo, podczas badań wykonywanych z różnych powodów - np. w  badaniu rentgenowskim klatki piersiowej. A to dlatego, że dosyć rzadko, zwłaszcza w początkowych stadiach zaawansowania, dają one objawy. Te mogą pojawić się wówczas, gdy guz powiększa się i uciska lub nacieka sąsiadujące z nim narządy.

W takiej sytuacji objawami nowotworu grasicy są:

  • kaszel
  • ból w klatce piersiowej
  • uczucie duszności, zadyszka
  • świszczący oddech i inne problemy z oddychaniem
  • obrzęk twarzy i szyi.
  • zawroty głowy i bóle głowy (wtedy, gdy guz uciska żyłę główną górną)

Chorzy na nowotwór grasicy doświadczają również tzw. zespołów paraneoplastycznych (paranowotworowych), które są związane zarówno z obecnością guza w śródpiersiu, jak i z działaniem wytwarzanych przez nowotwór substancji. W efekcie układ odpornościowy zaczyna atakować własne komórki, gdyż traktuje je jako zagrożenie.

Nowotworom grasicy mogą towarzyszyć takie zespoły paranowotworowe, jak:

  • toczeń rumieniowaty
  • miastenia (postępujące zmęczenie, podwójne widzenie, zaburzenia połykania, opadanie powiek)
  • zapalenie wielomięśniowe
  • zapalenie tarczycy
  • reumatoidalne zapalenie stawów
  • aplazja czerwonych krwinek
  • zespół Sjögrena.
Poradnik Zdrowie: kiedy iść do onkologa?

W jaki sposób diagnozuje się nowotwory grasicy?

By ustalić, czy zgłaszane przez pacjenta objawy mogą świadczyć o grasiczaku albo raku  grasicy, lekarz zbiera dokładny wywiad, przeprowadza badanie, zleca również badania dodatkowe.

Konieczne jest wykonanie RTG klatki piersiowej (jeżeli nie było ono wykonane już wcześniej), tomografia komputerowa klatki piersiowej, a w niektórych przypadkach również rezonans magnetyczny i badanie metodą pozytonowej tomografii emisyjnej (positron emission tomography – PET).

W celu potwierdzenia rozpoznania i ustalenia rodzaju nowotworu trzeba również pobrać próbkę guza do badania, albo za pomocą biopsji cienkoigłowej pod kontrolą USG, albo też w trakcie operacji usunięcia guza.