Stres sprawia, że zegar życia tyka szybciej. Naukowcy radzą: wyluzuj

2021-12-08 11:30
Kobieta żyjąca w ciągłym stresie.
Autor: Getty Images

Naukowcy opracowali w ostatnich latach sposoby pomiaru wieku biologicznego. Według nich zmiany chemiczne w DNA zachodzą wraz z upływem czasu. Na przykład osoby urodzone w tym samym roku mogą mieć inny wiek biologiczny niż ten chronologiczny. Do tego przyczynia się między innymi stres.

W nowym badaniu grupa badaczy z Uniwersytetu spróbowała odpowiedzieć na dwa pytania: Jak stres przewlekły przyspiesza zegar biologiczny? Czy istnieją sposoby, by zatrzymać ten zegar i spowolnić starzenie organizmu?

Do badania zostało zaangażowanych 444 osób w wieku od 19 do 50 lat. Pobrano próbki krwi od uczestników, które później analizowano pod kątem zmian zachodzących w strukturze chemicznej DNA. Do tego uczestników poproszono o wypełnienie ankiety w celu określenia ich poziomu stresu i odporności psychicznej.

Okazało się, że u osób, które miały wysoki poziom odczuwanego stresu, proces starzenia i zmiany fizjologiczne (m.in. nieprawidłowości związane z opornością na insulinę) zachodziły znacznie szybciej. W analizie brano pod uwagę również czynniki demograficzne i behawioralne, np. wskaźnik masy ciała, palenie tytoniu.

Stres: jak go zwalczyć?

Samokontrola w walce ze stresem

Główny autor dr Rajitia Sinha z Uniwersytetu Yale spędziła wiele lat na badaniu, jak stres potrafi niszczyć zdrowie psychiczne i fizyczne. Na przykład stres długotrwały może zwiększać ryzyko wystąpienia chorób serca, zaburzeń nastroju i zespołu stresu pourazowego (PTSD). Osoby, które żyją w ciągłym stresie, są bardziej narażone na uzależnienia (m.in. od alkoholu).

Jak wyjaśniła dr Rajitia Sinha, stres może znacząco wpływać na metabolizm, prowadząc do powstania zaburzeń związanych z nadwagą czy otyłością. Stres osłabia również umiejętności zarządzania emocjami oraz umiejętność jasnego, krytycznego myślenia.

Dzięki badaniu uczeni znaleźli odpowiedź na postawione tezy. Z badań wynika, że przepisem na długie i zdrowe życie jest dbanie o odporność psychiczną. Zdaniem badaczy stres sprawia, że zegar życia tyka szybciej, ale można temu zaradzić, wdrażając strategię kontroli emocji.

Jak wyjaśniają uczeni, proces starzenia można zahamować poprzez umiejętne zarządzanie swoimi emocjami i zachowaniem. W sytuacjach stresujących warto postawić na samokontrolę.

Ustalenia naukowców zostały opublikowanie na łamach czasopisma „Translational Psychiatry”.  

Źródło: Zachary M. Harvanek, Nia Fogelman, Ke Xu & Rajita Sinha, "Psychological and biological resilience modulates the effects of stress on epigenetic aging", badania dostępne: 08.12.2021. 

Czy artykuł był przydatny?
Przykro nam, że artykuł nie spełnił twoich oczekiwań.